free hit counter code
Jumat, Juni 21, 2024
BerandaBudayaDi DanceAfrica, Kekuatan Cinta yang Abadi

Di DanceAfrica, Kekuatan Cinta yang Abadi

Tidak setiap kisah cinta memiliki karakter ketiga, tetapi dalam kasus ini N’Goma dan Normandien Woolbright, ada satu, dan dia adalah kekuatan alam: Chuck Davis, yang membawa tradisi tari Afrika ke Amerika Serikat dan mendirikan pageant DanceAfrica. Idenya adalah bahwa pasangan itu – teman dan koleganya – akan menikah di panggung Akademi Musik Brooklyn pada pageant tahunan pada tahun 1983.

“Hidup adalah cinta,” kata Davis dalam video yang diambil di pesta pernikahan, sambil menyilangkan tangan di depan dada sebelum merentangkannya ke kedua sisi. “Cinta adalah segalanya.”

Pernikahan itu merupakan acara mewah, namun lebih dari sekedar pementasan teatrikal sebuah ritual. DanceAfrica, pageant semarak yang kini memasuki tahun ke-47, bertujuan membangun dan menghormati komunitas sekaligus menampilkan bentuk seni. Momen pribadi seperti upacara pernikahan keluarga Woolbright adalah bagian dari teksturnya.

Davis mempertemukan pasangan itu — N’Goma, 80, adalah seorang drummer dan Normadien, 71, seorang penari — dengan membawa mereka ke dalam dunianya. Mereka telah terlibat dalam pageant ini sejak pertunjukan perdananya, pertama sebagai penampil dan sekarang sebagai pengisi acara di belakang layar. Di DanceAfrica, N’Goma adalah manajer panggung; Normadien adalah asisten manajer panggung.

N’Goma pertama kali bertemu Davis saat bekerja di New York Transit Authority. Direktur musik Davis juga bekerja di sana, kata N’Goma, dan dia “ingin saya ikut kelas dansa bersamanya karena saya mengatakan kepadanya bahwa saya bermain drum. Saya turun untuk bermain dan Chuck berkata, ‘Selamat datang.’”

Sampai saat itu, N’Goma membayangkan hidupnya akan “bekerja secara teratur dari jam 9 sampai jam 5,” katanya. “Itulah hidup saya – apa yang saya proyeksikan untuk hidup saya. Namun menurut saya tariannya sangat menarik sehingga saya mengubah arah. Saya masih bekerja, tapi saya mulai berbuat lebih banyak dengan Chuck. Seluruh hidupku berubah.”

Itu terjadi sebelum N’Goma bertemu Normadien, yang pertama kali bertemu Davis ketika dia masih di sekolah menengah dan dia menari untuk para siswa. Dia kemudian bergabung dengan perusahaannya; ketika karir menarinya berakhir, dia beralih ke manajer panggung. Mereka meninggalkan kota itu pada tahun 1988, pertama-tama pindah ke Carolina Utara dan kemudian ke Florida. Setiap tahun, mereka melakukan perjalanan ke New York untuk menghadiri pageant yang disutradarai Davis hingga tahun 2015. (Dia meninggal pada tahun 2017.)

Direktur artistik DanceAfrica saat ini, koreografer dan penari Abdel R. Salaam, berbicara tentang pernikahan tersebut dalam program video yang direkam bersama pasangan tersebut selama pandemi. “Ini bukan hanya sekedar pernikahan N’Goma dan Normadien,” katanya, seraya menambahkan, “ini adalah pernikahannya kita pernikahan. Itu adalah pernikahan kami. Komunitas kamilah yang memperbarui cinta, semangat, dan sumpah kami terhadap budaya.”

Pasangan ini akan menampilkan keajaiban di belakang panggung mereka lagi di pageant tahun ini, besok sampai Senin, yang berfokus pada Kamerun. (Siren — Protectors of the Rainforest, sebuah grup tari di Brooklyn yang dipimpin oleh Mafor Mambo Tse kelahiran Kamerun, akan tampil menggantikan Cie La Calebasse, sebuah grup tari Kamerun yang harus dibatalkan karena masalah visa.)

Baru-baru ini keluarga Woolbright berbicara dalam sebuah wawancara video tentang hubungan mendalam mereka dengan Davis – mereka adalah pelaksana harta miliknya – awal yang sulit sebagai pasangan, mengapa, ketika menjalin hubungan, Anda harus membiarkan seseorang menjadi dirinya sendiri dan bagaimana pernikahan mereka terjadi di tempat pertama. Apakah mereka punya pilihan? Tidak ketika Davis bertanya.

Berikut ini adalah kutipan percakapan kami yang telah diedit.

Bagaimana Anda menjadi pasangan?

N’Goma Chuck mengajar kelas di Lehman School, dan saya akan pergi ke sana dan bermain drum untuk kelasnya. Aku melihatnya di salah satu kelas. Saya berkata, Wah. Dia sangat panjang dan anggun, tahu? Dia tidak tertarik padaku. Tapi saat dia masuk [Davis’s] perusahaan, dan kami berada di perusahaan bersama-sama, dia tidak punya pilihan selain berada di dekatku sebanyak mungkin.

Normandia Dia bekerja lama dan keras.

N’Goma Itu tadi 72 dan kemudian itu tidak berhasil sampai tahun ’77 ketika kami berkumpul. Itu waktu yang sangat lama.

Bagaimana Anda akhirnya menikah di atas panggung di BAM?

N’Goma Begitu kami mulai berkencan, bertemu satu sama lain, Chuck berkata, “Saya ingin mengadakan pernikahan di Afrika.” Dia mengatakannya seperti yang kuberitahukan padamu sekarang. “Saya ingin mengadakan pernikahan di Afrika, dan Anda serta Normadien akan menikah.” Dia berada di Danau Tahoe. Dia bahkan tidak tahu apa-apa tentang hal itu. Anda tidak boleh memberi tahu Chuck Davis, “Saya tidak akan melakukannya.”

Apakah kamu ingin menikah?

Normandia Pada akhirnya. Tapi masalahnya, pikiranku tertuju pada menari. Anda tahu, kami pernah bersama, tapi ada hal lain yang ingin saya lakukan, dan itu adalah berkah yang tidak pernah N’Goma katakan kepada saya, “Norma.” Saya melakukan tur selama hampir tiga bulan dan dia berkata, Ini yang kamu lakukan. Dan itu jarang terjadi karena kebanyakan orang tidak akan memahami hal seperti itu. Dia akan mengantarku ke bandara.

N’Goma Anda tertarik [a person] karena cara mereka. Itu sebabnya banyak orang berpisah! Itu bukan orang yang sama yang Anda temui.

Jadi kembali ke pernikahan: Normadien, bagaimana Anda mengetahuinya?

Normandia Saya sedang dalam perjalanan tur, dan ketika saya pulang, pacar saya berkata: “Saya kesal padamu. Kudengar kamu akan menikah.” Saya berkata, “Saya saya?”

Ya Tuhan.

Normandia Itu yang aku katakan. Butuh beberapa saat bagi saya dan saya berkata, “Nah, Chuck, bagaimana kamu tahu?” Dan dia berkata, “Saya baru tahu.”

N’Goma Anda memiliki kehidupan menari dan saya melakukan pekerjaan saya, dan ketika saatnya tiba, kami akan siap. Tapi Chuck meluangkan waktunya. Dia dipercepat waktu.

Menurutmu apa yang dipikirkan Chuck? Apakah pernikahan Anda mewakili sesuatu yang lebih besar atau lebih?

N’Goma Dia telah melakukan perjalanan ke Afrika Barat berkali-kali dan dia melihat begitu banyak upacara yang berbeda. Saya tidak berpikir dia begitu terpikat dengan pernikahan kami. Dia hanya ingin membuat produksi besar.

Normandia Chuck selalu tentang keluarga dan teman, dan kami sangat dekat. Itu adalah kedekatan yang tidak banyak orang ketahui. Dia selalu berkata, “Kamu adalah kanan dan kiriku” dan bagiku, dia adalah saudara laki-lakiku.

Anda mulai mengelola panggung pada awal tahun 1980an. Bagaimana Anda bertransisi dari menari?

Normandia Saya melukai lutut saya. Jika saya tidak bisa memberi 100 persen, maka saya tahu ini saatnya. Saya selalu membantu Chuck dalam hal apa pun. Saya seperti, saya perlu mengambil langkah dan saya ingin tetap berada di sekitar ini, dan ini adalah salah satu cara saya untuk tetap terlibat.

Dan saya selalu berkata, berada di balik tirai, sebagai penari, bagaimana saya ingin seseorang membantu saya?

Anda sangat dekat dengan Chuck Davis. Bagaimana rasanya saat dia sekarat?

Normandia Suasananya tenang.

N’Goma Namun, sebelum dia meninggal, dia sudah berada di tempat tidur dan berkata: “Saya ingin kaki saya menginjak tanah. Dudukkan aku agar aku bisa menginjakkan kakiku di tanah.” Itu sangat mendalam bagi saya. Saya berkata, “Kamu telah menari sepanjang hidupmu, yang kamu tahu hanyalah kakimu yang bergerak di tanah.” Aku berkata, ya ampun kebaikanorang ini keluar sambil memikirkan tentang menari.

sumber

Bambang Santoso
Bambang Santoso
Bambang Santoso adalah editor olahraga terkenal di surat kabar Spanyol. Dengan karir yang luas di bidang jurnalisme olahraga, ia telah meliput acara olahraga terkenal secara internasional. Pengalaman dan pengetahuan mendalamnya tentang berbagai disiplin olahraga memungkinkannya memberikan analisis mendalam dan berita relevan kepada pembaca. Karyanya dibedakan oleh ketelitian dan komitmennya terhadap keunggulan jurnalistik.
RELATED ARTICLES

Most Popular